Ein schicksalhafter Anruf brachte Moores Gesetz hervor [Excerpt]

In ihrem neuen Buch Moores Gesetz: Das Leben von Gordon Moore, dem stillen Revolutionär des Silicon ValleyDie Autoren Arnold Thackray, David C. Brock und Rachel Jones berichten über das Leben und die Karriere des Intel-Mitbegründers und Mikroprozessor-Propheten Gordon Moore. Moore wurde als Chemiker ausgebildet und entwickelte sich aus bescheidenen Anfängen heraus, um das wegweisende „Moore’sche Gesetz“ zu entwickeln, das auf der Vorhersage basiert, dass sich Siliziumtransistoren in Mikrochips unerbittlich verdoppeln und verdoppeln würden – mit immer größerer Verwendung in einer immer größer werdenden Reihe von Produkten – auch wenn Ihre Kosten fielen im Laufe der Jahrzehnte.

In diesem Auszug aus dem Auftakt des Buches berichten die Autoren über den Abend, an dem der Nobelpreisträger-Physiker William Shockley Moore rekrutierte, um sich einem Team anzuschließen, dessen Mission es wäre, “eine neuartige siliziumbasierte Version des Transistors zu perfektionieren und in Massenproduktion herzustellen”.

Auszug mit freundlicher Genehmigung von Moores Gesetz: Das Leben von Gordon Moore, dem stillen Revolutionär des Silicon Valley, von Arnold Thackray, David C. Brock und Rachel Jones. Verfügbar ab Grundlegende Bücher, ein Mitglied von Die Perseus Books Group. Copyright © 2015.

Das ist Shockley

Der Anruf erwies sich als schicksalhaft. Zu dieser Zeit schien es nur ungewöhnlich. Im Februar 1956 telefonierten nicht einmal wissenschaftliche Prominente routinemäßig über große Entfernungen, insbesondere wenn es nur darum ging, einen unbekannten jungen Nerd zu kontaktieren.

Die Berühmtheit war William Shockley, renommierter Forscher und Verteidigungsberater, der Nerd ein Postdoktorand namens Gordon Moore in Silver Spring, Maryland. Moore war gerade von der Arbeit in einem von der Regierung finanzierten, auf den Kalten Krieg ausgerichteten Labor nach Hause gekommen. Er war müde und mehr als bereit für das Abendessen, das seine Frau Betty zu Hause vorbereitet hatte. Der einjährige Sohn Ken saß auf seinem Hochstuhl. Die Katze roch an ihrer Schüssel. Es war ein gewöhnliches Ende eines gewöhnlichen Tages.

Das Telefon klingelte. Anrufbeantworter waren unbekannt, also nahm Moore notgedrungen auf: “Hallo?” Die Antwort, tief und zuversichtlich: “Das ist Shockley.” Moore kannte den Namen sofort. William Bradford Shockley war ein zertifizierter wissenschaftlicher Gott, der als einer der weltweit führenden Festkörperphysiker verehrt wurde und Miterfinder des vielversprechendsten Durchbruchs der Ära in der Elektronik – des Transistors – war, für den er in Kürze den Nobelpreis erhalten würde. Der Transistor war ein völlig neuer Typ eines Ein-Aus-Schalters, ein „Halbleiter“, der verlockende Möglichkeiten für militärische Anwendungen bietet. Moore, der kürzlich Shockleys Vortrag im Cosmos Club im nahe gelegenen Washington, DC, gehört hatte, war schockiert, als er merkte, dass ein Stern auf dem Spiel stand.

Aber warum rief Shockley an? Der Grund tauchte schnell auf. Seine unerschrockene Prahlerei war, dass er die besten und klügsten jungen Doktoranden anstellte, um sich seinem Unternehmen in der wenig bekannten Stadt Mountain View in Kalifornien anzuschließen. Das Ziel? Perfektionierung und Massenproduktion einer neuartigen Version des Transistors auf Siliziumbasis. Dieses winzige, feste Gerät, das nicht größer als ein Fingernagel ist, würde aus Silizium bestehen, das auf komplexe Weise chemisch behandelt wird. Es versprach beispiellose Zuverlässigkeitsstandards für elektronische Geräte. Shockley rechnete mit der Realität, dass in High-Stakes-Verteidigungsmärkten die Leistung immer den bloßen Preis übertraf. Um seinen Ehrgeiz zu verwirklichen, brauchte er dringend einen kompetenten Chemiker. Er wusste, dass Moore kürzlich eine Stelle in einem Atomwaffenlabor in Kalifornien abgelehnt hatte. Könnte dieser junge Wissenschaftler an dem Wettlauf um die Herstellung eines zuverlässigen Siliziumtransistors interessiert sein?

Moore war interessiert. Nach zwei Jahren in der Gegend von Washington, DC, hatte er sich sowohl hinsichtlich der Richtung seiner Karriere als auch der Arbeit des Regierungslabors, in dem er arbeitete, deutlich unwohl gefühlt. Shockleys Anruf, der implizierte, dass Moore seinem jungen Unternehmen beitreten könnte, bot eine faszinierende Möglichkeit – nicht zuletzt, weil Mountain View den Familien von Gordon und Betty nahe stand. Als Kalifornier der fünften Generation, der an der Ostküste schmachtet, sehnte er sich danach, zu seinen Wurzeln und zum westlichen Leben zurückzukehren. Er stimmte schnell zu, Shockley zu treffen, legte auf und teilte die überraschenden Neuigkeiten seiner Frau mit. “Das Fenster öffnet sich”, antwortete Betty. “Wir sollten uns besser darauf einstellen.”

Gordon Moore war nicht jemand, der seine Talente zur Schau stellte. Nichts in seinem Leben bis zu diesem Punkt deutete darauf hin, dass er für Größe bestimmt war. Er wurde am 3. Januar 1929 im abgelegenen Pescadero, drei Meilen vom Pazifik entfernt, geboren und war der ruhige zweite Sohn eines festen, nicht außergewöhnlichen Paares aus der Region: Mira Moore und ihr Ehemann Walter, der Teilzeitpolizist der Stadt. Am Tag von Gordons Geburt waren Wall Street-Makler auf einem Kontinent damit beschäftigt, Mitarbeiter aus dem Urlaub zurückzurufen. “Wie die Eröffnung, so geht das Jahr”, bemerkten sie fröhlich und genossen den starken Anstieg im Januar. Was in den folgenden Monaten passierte, konnte sich niemand vorstellen.

Der Zusammenbruch der Börse im Jahr 1929 bedeutete das Ende einer Ära. Innerhalb von zwei Jahrzehnten würde die britische und europäische Führung – in Politik, Wissenschaft und Wirtschaft – in Trümmern liegen. Durch eine große Veränderung in den Reichen der Welt würden die Vereinigten Staaten zur dominierenden Supermacht werden, die in einer angespannten Umarmung des Kalten Krieges mit der Sowjetunion verbunden ist. Als diese neuen Realitäten Einzug hielten, etablierte sich Kalifornien als führendes Zentrum der High-Tech-Verteidigungsindustrie und als akademischer Führer in den Naturwissenschaften. Tatsächlich große Veränderungen. Noch größer und erst heute völlig offensichtlich wären die Veränderungen, die vom Siliziumtransistor und dem Anruf nach Moore herrührten. Diese Veränderungen haben unser Leben revolutioniert und beschleunigen dies auch weiterhin.

An diesem kalten Februarabend im Jahr 1956 hatte Gordon Moore, als er Bill Shockleys Pitch hörte, wenig Ahnung, wie schicksalhaft der Moment war, aber er und Betty sahen deutlich genug, wie wichtig er für ihre unmittelbare Zukunft sein könnte. Innerhalb von drei Monaten arbeitete er für Shockley. Achtzehn Monate nach dem Anruf, unerschrocken von Shockleys Nobelpreis, würde er eine Revolte gegen seinen Chef führen und mit sieben Kollegen – „The Traitorous Eight“ – Fairchild Semiconductor bilden, das wegweisende Start-up in dem, was als direkte Folge von ihre Aktion wurde Silicon Valley. Tom Wolfe bemerkte später: „Brainpower war das gesamte Franchise. An diesem Tag wurde das Konzept geboren, das das Halbleitergeschäft so wild wie das Showgeschäft machen würde: Defektionskapital. “ Die Acht, die ihre Zukunft auf den Siliziumtransistor setzten, machten ihre Wette schnell gut. Sie lieferten ihre ersten hundert Transistoren im August 1958 an International Business Machines (IBM) zum attraktiven Preis von jeweils 150 US-Dollar. Innerhalb von zwei Jahren hatten Moore und seine Kollegen ihr erstes Vermögen gemacht. Ihre Firma würde mehr als vierhundert Ausgründungen hervorbringen, von denen die erfolgreichste, Intel, von Moore selbst mitbegründet wurde.

Bei Fairchild schuf ein Team in Gordon Moores Labor eine bemerkenswerte Erfindung: die integrierte Siliziumschaltung, auch bekannt als “Mikrochip”. Dies war eine gesamte elektronische Schaltung, die aus einer Vielzahl von Transistoren aufgebaut war, die chemisch auf ein einzelnes Siliziumband gedruckt waren. Im Mikrochip erblickte Gordon Moore eine erstaunliche Zukunft. Als experimenteller Chemiker ausgebildet, beobachtete er zuerst und erfüllte dann durch seine Arbeit seine Prophezeiung für Siliziumtransistoren innerhalb dieser Mikrochips: dass sie sich unerbittlich verdoppeln und verdoppeln würden – mit immer größerem Einsatz in einer immer größer werdenden Reihe von Produkten – sogar als Ihre Kosten fielen im Laufe der Jahrzehnte. Diese wiederholte Verdoppelung mit sinkendem Preis wird als “Mooresches Gesetz” bezeichnet.

Moores eigene tiefere Behauptung, die mit dem Nachlassen des Lärms der sechziger Jahre entstand, war nichts anderes als kühn: “Wir bewirken die nächste große Revolution in der Geschichte der Menschheit – den Übergang zum elektronischen Zeitalter.” Zu der Zeit nahm kaum jemand Notiz davon. Dennoch würde Intel zum weltweit führenden Halbleiterhersteller werden, da Moore, sein Chefstratege und größter Anteilseigner, vom Leiter für Forschung und Entwicklung (F & E) zum am längsten amtierenden Chief Executive Officer (CEO), Vorstandsvorsitzenden und schließlich zum emeritierten Vorsitzenden wechselte. Als er 1997 als Vorstandsvorsitzender zurücktrat, gehörte Intel zu den Top-50-Unternehmen der Fortune 500, Silicon Valley war der richtige Ort, die elektronische Revolution wurde zunehmend sichtbar, und Moore selbst – sein Theoretiker, stiller Architekt und Key Facilitator – näherte sich einem Vermögen von bequem über 20 Milliarden US-Dollar. Als bedeutender Philanthrop stellte er Rekorde für die größten Geschenke auf, die jemals für den Naturschutz und die Hochschulbildung gemacht wurden. Gordon Moore veränderte nicht nur seine eigenen Realitäten, sondern auch die seiner Region, ganz zu schweigen von den globalen Bereichen der Forschung und Wirtschaft, der Kriegsführung und den Mustern alltäglicher Erfahrungen.

Der Transistor hat sich von einem seltenen, exotischen Gegenstand militärischer Hardware zu einem wesentlichen Bestandteil des modernen Lebens entwickelt. Es liegt dem elektronischen Zeitalter und der virtuellen Realität zugrunde: den Bereichen Twitter, Google, Facebook und Amazon; von Drohnen, staatlicher Überwachung, „Big Data“, „Cloud“ und Hochgeschwindigkeitshandel; von PCs, Internetpornografie, Videospielen, Smartphones, Apps, Tablets und Fernsehgeräten – und bald auch von fahrerlosen Autos, personalisierter Medizin, vollautomatischer Chirurgie und allgegenwärtigen Robotern. All diese Wunder, die es der Gehirnleistung ermöglichen, das Leben zu revolutionieren, sind gleichzeitig digital (vollständig aus einem endlosen Strom von Einsen und Nullen gebildet) und Material, das von Siliziumtransistoren in Mikrochips von erstaunlicher Komplexität gehandhabt und aufgezeichnet wird.

Um ehrlich zu sein, viele verstehen diese neue Welt oder die frischen Aussichten, die sie der Phantasie eröffnet hat, nicht. Die elektronische Realität ermöglicht es uns, sowohl präsent als auch abwesend zu sein und über Geräte, die von Milliarden von Transistoren unterstützt werden, räumlich und zeitlich zu reisen. Im Jahr 2016 werden für jeden Menschen auf dem Planeten weit über 100 Milliarden (100.000 Millionen) Transistoren hergestellt. Diese unglaubliche Fülle, die direkt aus den Ideen und Arbeiten von Gordon Moore hervorgeht, ist der Schlüssel zum Silicon Valley und zu den veränderten Dimensionen des gewöhnlichen Lebens. In der digitalen Elektronik ist der Siliziumtransistor der Baustein, der Grundbaustein, doch Moore selbst, der heute Mitte achtzig die Verfügbarkeit und der Prophet seiner Rolle ermöglicht, ist noch wenig bekannt. Warum?

Ein Hinweis ist in den Paradoxien zu finden, die sein Leben charakterisieren. Er ist einer der außergewöhnlichsten Leistungsträger der Welt, hat jedoch die Möglichkeit, sein Profil zu verbessern, konsequent vermieden. Als Intel zur Elektronikfirma des Jahres gekürt wurde, strahlte sein rechter Mann, Andy Grove, bei der Preisverleihung direkt in die Linse des Fotografen. Moore – der CEO von Intel – war größtenteils außerhalb des Rahmens und tat “etwas Undurchschaubares am Rande”. Moore, der intern vom Ticken seiner Uhr getrieben und regiert wurde, glaubte, dass seine Vision globale Konsequenzen hatte, arbeitete jedoch ruhig, nur wenige Kilometer von seinem Geburts- und Aufwachort entfernt, und vermied die Fallen von Reichtum und Ruhm. Sein Streben nach revolutionärer Elektronik brachte außergewöhnliche Veränderungen mit sich, auch wenn er – mit bemerkenswertem Fokus – an seinem Stricken festhielt und eine einzige wichtige Sache nach besten Kräften tat. Das Logo „Intel Inside“ spricht sowohl von Transistoren als auch von Gordon Moore.

Während Larry Ellison, Andy Grove, Steve Jobs, Mark Zuckerberg und eine Vielzahl anderer Einwanderer im Silicon Valley die Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen, hat Moore beschlossen, zurückhaltend zu bleiben. Er hat immer gewusst, wer er war, verstanden, was er tun musste, und blieb bei der Arbeit. Bereits Mitte der 1970er Jahre bezeichnete er die Siliziumelektronik als “eine große Revolution in der Geschichte der Menschheit, so wichtig wie die industrielle Revolution”. Mit seinen unmittelbaren Kollegen war er an der Spitze und sah voraus, wie der Transistor die Kraft des menschlichen Intellekts nutzen würde. Mit einer Bescheidenheit, die seiner Leidenschaft, Hartnäckigkeit und Klarheit der Sicht widersprach, baute Gordon Moore eines der erfolgreichsten Unternehmen der Welt auf, demonstrierte die Kraft der Siliziumtechnologie und etablierte die unerbittliche Kadenz von Moores Gesetz.

Heute kennen wir die Wahrheit seiner Wahrnehmungen und genießen die Früchte seiner Arbeit, auch wenn wir uns nur schwer an den Umfang der durch den Transistor hervorgerufenen Neuheiten anpassen können. Mit technischer Brillanz, Konzentration und unermüdlichem Engagement hat Gordon Moore unsere Welt auf eine Weise verändert, wie es keine politische Persönlichkeit getan hat. Auf einer Ebene erscheint Moores Geschichte einfach: Seine Fähigkeiten, sein Antrieb und seine Beharrlichkeit sind im Nachhinein klar und bemerkenswert. Auf einer tieferen Ebene liefert er jedoch ein faszinierendes Bild eines komplexen Mannes – jemand, der von seinem Pioniererbe, seinen Wurzeln in Kleinstädten und seinen frühen familiären Erfahrungen geprägt ist und von vermeidenden Tendenzen, praktischer Neigung und unruhigem Suchen geprägt ist. Betty, seine Frau von fünfundsechzig Jahren, fragte einmal: “Wovor rennt er weg?” Moores Gesetz ist eine Erforschung offensichtlicher und verborgener Kräfte, die Gordon Moore dazu veranlasste, seine Ruhe in einer Arbeit zu finden, die unser ganzes Leben verändert.

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